torsdag 15 februari 2018

To Fight Against This Age. Två böcker av Rob Riemen


Det är en självklarhet att återvända till de viktiga författarskapen i bokhyllan. Så har jag läst i stora delar av mitt liv. Men det är nu första gången jag återvänder till Rob Riemen. Han är essäist och filosof, grundare av Nexus Institute, ett internationellt center för intellektuell reflektion och för främjandet av kulturell och filosofisk debatt.

Redan när boken kom ut i engelsk översättning 2008 köpte och läste jag hans bok Nobility of Spirit. Jag citerar här ur förlagets presentation:
Riemen explores the tradition from Socrates and Spinoza, to Goethe, Whitman, and Thomas Mann—singular individuals who courageously refused to compromise their ideals, and he engages with them with great insight, intimacy and invention. It is the anti-fascist Mann with whom Riemen feels a particular affinity, and who serves as a beacon to a world free of barbarism. Mann’s 1945 volume, Nobility of Spirit: Sixteen Essays on the Problem of Humanity, inspires the form of Riemen’s inquiry. Indeed, Riemen’s eloquent meditation on "nobility of spirit" begins with an extraordinary encounter with Elisabeth Mann Borghese, guardian of the oceans, and the last surviving daughter of the great author of The Magic Mountain and other masterworks. 
Man kan tillägga att det var George Steiner som skrev förordet till den.

Nu är det dags att beställa en senare bok av honom, nämligen To Fight Against This Age: On Fascism and Humanism. Så sent som den 23 januari i år släpptes den. Det saknar för mig inte betydelse i sammanhanget, att såväl Amos Oz som Adam Zagajewski skrivit lyriskt om den boken och författaren.

Förlaget skriver (möjligen en smula banalt, den är viktig och läsbar även om man inte tror sig vara en världsförbättrare):
An international bestseller, To Fight Against This Age consists of two beautifully written, cogent, and urgent essays about the rise of fascism and the ways in which we can combat it.
To Fight Against This Age is as timely as it is timeless, to be read by those who want to understand and change the world in which they live.
Och så här skrev Amos Oz:
Rob Riemen’s To Fight Against This Age is a bold, courageous, original and provocative meditation. It challenges many trendy diagnoses of the present crisis of western civilization, by offering some very surprising and unexpected perspectives. This book is written with gusto, with enthusiasm and with true devotion.