fredag 21 september 2018

Spice-epidemin i Manchester

Foto: Astrid Nydahl

Den första kvällen vi befinner oss i Manchester går vi till en restaurang i närheten av hotellet. På vägen tillbaka efter maten korsar vi det närbelägna Picadilly Gardens, som kan beskrivas som en kombination av spårvagns- och bussterminal på ena sidan och ett grönområde med fontän och statyer på den andra. Här ser vi såväl drottning Victoria som James Watt (1736-1819). 

Men det är inte dessa historiens vingslag som träffar oss, istället fäster vi blickarna på alla utslagna och till synes paralyserade unga människor vi omges av överallt på torget. De har stelnat i märkliga poser, stående, sittande eller liggande. Vi har aldrig sett något liknande förut, och när vi dagen därpå hör kvinnan i ett uteliggarpar skälla ut mannen skrikande ”Måste du röka den där förbannade skiten nu igen” så drar jag slutsatsen att det handlar om crack. 

Förmodligen hade jag alldeles fel. Manchester har nämligen drabbats hårt av en närmast epidemisk spridning av den livsfarliga drogen Spice. Men också heroinet i sina olika former har slagit hårt mot stadens unga och utslagna.

Under sommaren 2018 rapporterar både tidningar och tv vad som pågår. Också rättegångarna mot de dödens handelsmän och mördare som kallas langare ges stort utrymme. The Guardian skriver till exempel den 4 juni:
The leader of a drug ring has been jailed along with six associates after 210kg of high purity heroin was found hidden in tables in Greater Manchester last year.
Fikri Yarasir, known as Mario because of his resemblance to the Nintendo videogame character, given a 25-year sentence for smuggling the largest haul of heroin Greater Manchester police has intercepted.
Fikri Yarasir har haft Turkiet som bas för sin verksamhet och hans eget ursprung finns i just detta land. Han är dryga femtio år fyllda och kallas i allmänhet för ”crime lord”.

Foto: Astrid Nydahl

I den lokala gratistidningen Manchester Evening News rapporterar man utförligt om Spice-epidemien:
It is well known that Spice is ravaging the homeless community. But the impact of the narcotics trade spreads far more widely. Drug taking is rife, in every walk of life.
The days when cocaine was the preserve of the relatively wealthy middle class are long gone. It’s cheaper than ever to buy drugs (…) Demand fuels the increasingly lucrative trade; a trade in which customers are dying in greater numbers than ever before. Official figures analysed by the M.E.N. show that police recorded a 35 per cent rise in drug trafficking crimes last year.
Denna dramatiska ökning på bara ett år är i högsta grad synbar på stadens gator och torg. I nästan varje kvarter i centrum ser vi de hemlösas tragiska boningar. På ett lager av wellpapp, tidningar och skräp ligger deras filtar eller sovsäckar. Bredvid dem allt det en människa kan tyckas behöva; en liten påse med kläder, några viktiga föremål och framför dem utan undantag pappersmuggen från något lokalt kafé, den som förväntas inbringa några pund. 

Ofta ser vi människor böja sig ner och skänka något i matväg, en bit bröd, en flaska mineralvatten, eller så talar någon socialarbetare med dem. De uteliggande narkomaner vi möter har ansikten fulla av bölder och sår, de är svarta och ibland rinner det vätska ur dem. Deras allmäntillstånd är uppenbart mycket dåligt. Manchester Evening News igen:
Yet this merely represents the ‘tip of the iceberg’, according to one senior police officer. Despite numerous arrests and the jailing of key figures, dealers continue to pedal Spice in Piccadilly Gardens, while recreational drug taking in Manchester’s clubland is almost ubiquitous. And people are dying.
Man rapporterar också om andra droger:
Drugs like MDMA - ecstasy - are becoming increasingly potent.Sometimes, pills sold as ecstasy are actually other cheaper and highly dangerous psychoactive stimulants. Dealers are putting lives at risk by using pentylone, a class B drug, and selling it as ecstasy. The people who use ecstasy or cocaine - or ketamine, a powerful anaesthetic - find it can be cheaper than drinking alcohol alone. An ecstasy tablet costs between £5 and £10, while a gram of cocaine costs £30 to £40. A gram of ketamine is about £25.
Förmodligen är detta summor som man bara teoretiskt sett borde kunna tigga ihop, men jag betvivlar samtidigt att tiggeriet skulle finansiera hela missbruket. Inte minst de kvinnor som missbrukar och sover ute använder sig också av sexuella tjänster för inkomsterna. Bland langarna hittar myndigheterna också studenter vid The University of Manchester som tar betalt i elektroniska kryptovalutor som Bitcoin. 2593 personer dog av dessa droger i England och Wales under 2016. Siffrorna stiger hela tiden. Drogkännare i landet säger att de preparat som når gatorna i Manchester är ”så starka att det lätt händer att man tar överdoser.”

Foto: Astrid Nydahl

I januari 2018 rapporterar BBC om den drog man kallar ”rysk roulette”, och det handlar mycket riktigt om Spice. BBC använder starka ord om denna drog som intagit Manchester och lämnar ”förstörelse och död i kretsen av hemlösa efter sig”.

Spice är en syntetisk cannabinoid som härmar cannabis. Den kallades ”legal highs” innan den förbjöds i maj 2016. BBC´s reportar ser samma sak som vi såg när vi besökte staden i september 2018:
Walking around Piccadilly Gardens - at the edge of Manchester's Northern Quarter - in the early evening, men and women can be seen collapsed in doorways of fast food restaurants and chain stores, or doubled over - as if frozen to the spot - among commuters and shoppers. Near where one organisation is distributing food to rough sleepers, the distinctively acrid, almost chemical smell of Spice is present.
Dr Oliver Sutcliffe från Manchester Metropolitan University, en av landets främsta kännare av Spice, anser att de senaste proverna de tagit på drogen visar att den är "significantly more potent than the other previous generations".

Foto: Astrid Nydahl

Han anser att användandet av denna drog bäst kan jämföras med att sätta en pistol mot huvudet, trycka av och hoppas att man inte ska dö.

Siffror från 2016 visar att det fanns 27 dödsfall där denna drog fanns omnämnd i dödsattesterna. Under januari månad 2018 arresterade Greater Manchester Police hela 52 personer som hade Spice på sig och som förmodades vilja sälja drogen.


När vi gått till rummet den första kvällen hade jag två minnesbilder av de drogade: de märkvärdiga ställningar de fastnat i och deras smutsiga hy. Det var som om de gått rakt ut från det förra ruset, aldrig passerat en vattenkran och en vask, för att sedan återvända in i det paralyserande, livsfarliga tillståndet.

Här kan man se en kuslig film om saken.


Inga kommentarer: